Со дня Святого Мартина, который празднуется в Голландии 11 ноября, начинаются все самые любимые зимние празднования, их еще называют «праздниками зимы» (Мидвинтерфеест). В Амстердаме, как и в других городах Нидерландов, в день Святого Мартина организовываются шествия. По традиции процессию возглавляет ряженный в одежду монаха – Мартин, за ним идут горожане, держащие в руках светящиеся фонарики (фонарики сделаны из репы и внутри них горят свечи). Такое шествие смотрится очень впечатляюще, так как, собирается большое количество желающих пройти ходой по главной улице города.

В Нидерландах святого чтят на протяжении многих веков, в честь Святого Мартина, названо 40 старинных церквей и храмов. Святой Мартин Турский жил в III столетии и был монахом-отшельником, проповедником и епископом города Тур. Он является покровителем всех бедных, сукноделов, солдат, домашней птицы, животных и альпийских петухов. Легенда гласит о том, что Святой Мартин, будучи легионером, помог замерзающему голодному нищему, отдав еду и часть своей длинной красной накидки, которую разрезал мечом.

День Святого Мартина припадает на завершение сельскохозяйственных работ, после окончания работ, на каждой улице и дворе разжигали костры и в них бросали корзины, в которых раннее лежали собранные фрукты и овощи. После чего начиналось настоящее веселье: перепрыгивание через костер и организовывались шествия с факелами, зажженными от их пламени. Шествие двигалось во главе с ряженым Мартином, восседавшим на коне.

На праздничный стол в Амстердаме подают запеченного гуся, а под самый потолок вешается кошелка, которую переворачивают и из нее выпадают различные подарки и лакомства. Еще готовят бумажные кулечки, в которые плотно набивают орехи, изюм, печенье и конфеты, туда же кладут деньги, игрушки, маленькие сувениры и подвешивают в комнате к потолку, в момент веселья кулечки поджигают и из них выпадают содержимое, которое быстро расхватывается.

Празднование дня Святого Мартина – это всегда радость и смех, где всегда присуща любовь и забота обо всех ближних.